なぜ地球だけに生命が誕生したの?条件や奇跡の数々とは

なぜ地球だけに生命が誕生したの?条件や奇跡の数々とは

地球が奇跡の星、と言われるのは、広い宇宙の中に、これだけ多くの生命が存在している星がないからでしょう。 しかし、なぜ地球だけに生命は誕生したのでしょうか。

その理由は、地球は生命が存在するための条件を奇跡的に満たしているからなのです。 地球に生命が誕生した、奇跡的な条件とは、どのようなものなのでしょうか。

地球に生命が誕生した条件とは

宇宙は無限のように広いにも関わらず、人間が観測できる限りでは、地球以上に生命で溢れた星は確認されていません。 だとすれば、地球はまさに奇跡的な星です。

その奇跡は、どのような条件を満たしたことで成立したのでしょうか。

地球には海があった

生命が誕生する上で、文句なく重要な要素は、やはり海の存在でしょう。 最初の生命は海から誕生した、と言われていますし、私たちも水がなければ、生きていけませんよね。 しかし、最初から地球に海があったわけではありません。

誕生したばかりの地球は、マグマに覆われて、温度は1,000度以上でした。 海が誕生したのは、約44憶年前と言われています。 このとき、数キロメートルの小さな天体が、何度も地球に衝突していましたが、これに含まれた水が蒸発し、水蒸気を作り出していました。 惑星の衝突が落ち着くと、地表のマグマは冷え始め、空気中の水蒸気を雨に変化させたのです。

また、当初の地球は二酸化炭素の濃度がとても高い状態でした。 海ができたことで、二酸化炭素は海中に溶けて、温室効果が小さくなり、気温も生物誕生に適したものになっていきました。

地球の位置と公転軌道が絶妙!

宇宙の中で生命が存在できる領域をハビタブルゾーンと言いますが、地球は太陽系の中で、唯一その領域に位置しています。

例えば、金星はかつて水が豊富に存在する惑星だったかもしれない、という話がありますが、現在の金星は地球よりも太陽に近いため、水は水蒸気になってしまいます。 逆に、天王星や海王星については、太陽から遠すぎるために、水は氷の状態であるため、生命誕生の条件を満たしてはいません。 水が液状で存在できる、絶妙な位置にあるのは、太陽系で地球だけなのです。

また、太陽の周りを惑星が回ることを公転と言いますが、地球はその軌道が他の太陽系惑星に比べて、より円形を描いています。 他の惑星は、楕円形を描くことがあり、この状態だと夏と冬の温度差が激しくなり、生活しにくい環境となってしまうのです。

生命誕生は惑星の大きさも重要

生命が誕生する上で、惑星の大きさも重要です。 惑星が大きすぎる場合は、重力も大きいため、周りのガスを取り込んでしまい、ガスの惑星になってしまいます。

逆に小さすぎた場合は、大気を維持することができません。 地球は奇跡的に大気が安定する大きさのため、生命誕生が可能だったのです。

太陽と月の存在

生命には、太陽エネルギーも必須です。 太陽のように自ら光と放つ惑星を「恒星」と言いますが、他にもデネブやリゲルといったものが存在します。

しかし、これらの寿命は数千年程度だと考えられ、生命が進化するために必要な年月が数億年と言われていることから、十分な寿命とは言えません。 それに対し、太陽の寿命は100憶年と言われ、生命が進化するまで十分に光を与え続けてくれていたのです。

また、月についても、地球にとって重要な存在です。 実は、月は地球を自らの引力で引っ張り、地球の自転を遅らせています。 地球の自転が今よりも速い場合は、異常気象が頻発すると考えられています。

さらに、月の引力は地球の地軸を23.4度に傾けています。 この傾きがなかった場合は季節がなくなり、逆に大きく傾いていると、何十日も昼や夜が続いてしまうことになり、やはり生命が進化しにくい環境となってしまうのです。

地磁気のシールドに守られている!

地球が奇跡的な環境である条件に、地磁気の存在も挙げられます。 磁石が北の方を指し示すのは、この地磁気が関係しています。

地磁気は地球から生じている磁場ですが、どういうメカニズムで発生しているのか、正確にはわかっていませんが、これが地球に住む生命を守る重要な役割を果たしています。 地球に住んでいると、もちろん感じることはできませんが、実は太陽からは「太陽風」と言われる電気を帯びた粒子が常に流れ出しています。 この太陽風は、地球に到達したときの温度が10万度もあり、直撃を受けたら大変なことになります。

しかし、地磁気が地球を覆うようにシールドとなって、太陽風の影響を和らげてくれているのです。 地磁気がこのような役割を果たす惑星は、太陽系の中にも数個しかなく、地球は本当に奇跡に守られていると言えるのです。

奇跡の星を守ろう!

このように、地球はいくつもの奇跡によって生命を育み、私たちの生活を守ってくれています。 人間が環境問題を悪化させてしまったら、多くの自然のバランスが崩れてしまいます。

それによって、今回紹介したような奇跡的な条件やバランスが崩れるかもしれない、ということは意識しないといけないでしょう。 ゴミの分別やエネルギーの節約、それから自然と関わるときは、決して負荷を与えないようにしましょう。 いつまでも地球が奇跡の星でいられるよう、私たちが努力しなければなりませんね。

あわせて読みたい

関連タグ

カテゴリー

人気の記事

  • 最近
  • 先月
  • 全て

人気のタグ

おすすめの記事

スペシャルコンテンツ

関連リンク