可愛いくて人気のカワウソが密輸で絶滅の危機【絶滅動物シリーズ】

可愛いくて人気のカワウソが密輸で絶滅の危機【絶滅動物シリーズ】

日本でも今、大変人気のあるカワウソ。
その愛くるしい姿から、ペットにしてみたい、と思った人は少なくないでしょう。
しかし、そんなカワウソの人気の裏側には、悲惨とも言える状況があります。
カワウソの身に何が起こっているのでしょうか。

カワウソとは

食肉目イタチ科カワウソ亜科に分類されるカワウソ。
カワウソの中にも様々な種類が存在しますが、今人気のカワウソはコツメカワウソと呼ばれる種類です。
コツメカワウソは、インド、インドネシアや東アジアなどに分布しています。
河川や沼地、マングローブ林、水田などに生息し、家族で群れを作って生活します。
魚類や昆虫、爬虫類や甲殻類を食べますが、コツメカワウソは他のカワウソに比べると甲殻類を主に食べるようです。
また、12種類以上の鳴き声を使い分けているとも言われています。
つぶらな瞳と愛嬌のある丸顔。
小さな5本指を使って餌を食べる姿も愛らしく、大変人気のある動物です。

カワウソブームが到来

そんな可愛らしい姿のコツメカワウソは日本でも大人気で、カワウソブームが到来しています。
コツメカワウソの可愛らしい姿が、SNSに投稿されたことや、テレビで放送されたことで、多くの話題を呼んだのです。

他にもカワウソカフェやカワウソ総選挙、カワウソのゆるキャラなど、コツメカワウソは引っ張りだこの状態です。
動物園や水族館でもその人気は高く、時を忘れてコツメカワウソの姿を愛で続けてしまった人も少なくないでしょう。
水族館によっては、コツメカワウソと握手もできるため、一生懸命に手を伸ばして、肉球を押し付けてくれるその姿に骨抜きにされてしまった人もいるはずです。

また、ペットとして飼えることもコツメカワウソの魅力の一つです。
実際に、日本ではあの愛らしいコツメカワウソと一緒に暮らしてみたい、と考えている人は少なくないのです。

人気の裏側で悲劇が

しかし、そのコツメカワウソが絶滅の危機に晒されています。
世界には、十数種類のカワウソが存在していますが、そのほとんどが絶滅の恐れがあるとされています。
かつて、日本にも二ホンカワウソと言われる種類が生息していましたが、1979年を最後に生きた姿は確認されていません。
コツメカワウソも絶滅の危機が増大している、と評価されています。

その理由の一つが、日本で起こっているカワウソブームだと言えるでしょう。
なぜなら、日本市場でカワウソが人気であることを知った人々が、カワウソの密猟や密輸を行うことで利益を得ようとする動きがあるからです。
日本国内では、ペットとして販売されるためにカワウソの繁殖が行われていますが、人気のあまり違法な取引を促進させてしまっている恐れがあります。
最近では、カワウソの密輸で日本人が逮捕されるケースもありました。
このような状況が続いてしまうと、日本人によってコツメカワウソが絶滅してしまう日がやってくるかもしれません。

人の都合に振り回される動物

可愛い動物と暮らしてみたい、と思う気持ちはあるかもしれません。
しかし、度が過ぎてしまうと、人の都合で命を振り回されてしまう動物も増えてしまうでしょう。
魅力的な動物は多く存在しますが、人間の一方的な都合だけで、種を絶滅に追いやることは、決してあってはいけません。
コツメカワウソもこのままでは絶滅してしまいます。
そんな日がやってこないためにも、過剰に求めることなく、動物たちが住む環境を壊さないよう、自然に配慮した生活をぜひ心がけてみてください。

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