深刻な電子ゴミによる環境問題!リサイクルされるのは2割未満?

深刻な電子ゴミによる環境問題!リサイクルされるのは2割未満?

今の時代はパソコンやスマートフォンを始めとする、様々な電子機器が活用されています。 しかし、そんな電子機器が、電子ゴミと言われ、大変な環境問題を生み出しているのです。

私たちの生活を支える電子機器が、どのような問題を起こしているのでしょうか。 電子ゴミによる環境問題をご紹介します。

電子ゴミとは

それでは、まず電子ゴミとは具体的にどのようなものを指すのでしょうか。

電子ゴミは電子機器や家電製品の廃棄物の総称で、E-waste(イーウェイスト)とも呼ばれます。 E-wasteの「E」はElectronicsの略であり、Wasteは無駄や廃棄物を意味します。 パソコンやディスプレイ、スマートフォンや冷蔵庫、照明器具などが挙げられます。

これらの製品には、銅や金などの貴金属、レアメタル(希少金属)が含まれていますが、有害物質も含まれている、ということが特徴です。 そのため、電子ゴミと言われる廃棄物でありながら、豊富な資源でもあり、環境を汚染する有害物質だとも言えます。 そして、電子ゴミは、資源でもあり有害とも言えるために、大変な環境問題を発生されてしまっているのです。

電子ゴミによる悪影響

国連環境計画、国連7組織、世界経済フォーラム(WEF)などが、世界の電子ゴミの年間排出量が、5000万トン近くあると発表しました。 このままであれば、2050年までに、年間排出量が1億2千万トンまで増えるという予測もあり、各国や企業に対策を呼び掛けています。

これだけの電子ゴミが排出されることで、経済的な悪影響と環境への悪影響が発生してしまうのです。 まず、電子ゴミそのものに価値があり、5000万トンの廃棄物は推定で625億ドルになると考えられています。 そして、ゴミ処理には1年間で1兆8000億円の費用が使われている、と言われ、税金で負担されています。 このゴミ処理の負担額が増えてしまうのは、電子ゴミも大きな要因の一つだと考えられるでしょう。

参考:ごみの処理にかかる費用 小学生のための環境リサイクル学習ホームページ

環境問題については、電子ゴミに含まれる、鉛、水銀やカドミウムなどの有害物質の影響が考えられます。 これらは環境を汚染し、人々の健康にも影響をします。 このように、電子ゴミは経済的にも、環境的にも、大きな悪影響の要因となってしまっているのです。

電子ゴミは発展途上国へ

こうした電子ゴミのリサイクルは、2割以下にとどまっていると発表されました。 適切に処理されなかった電子ゴミがどこへ向かうのかと言えば、発展途上国に廃棄されています。 バーゼル条約は、先進国から途上国へ廃棄物が運び込まれることを削減するために制定されましたが、電子ゴミは途上国へ行き着いています。

途上国では、これらの電子ゴミから価値のあるものを探して転売を試みる人々も少なくありません。 そのため、有害物質の危険に晒された人々が、喘息や気管支炎に悩まされ、命を落としてしまう人も存在します。 つまり、先進国が使い古したゴミが、リサイクルされずに途上国へ捨てられ、その地域の環境や人々の健康を脅かしているのだ、と考えられるのです。

電子ゴミを減らすためにも

電子ゴミが増えてしまう理由としては、常に最新の電子機器が登場し、私たちもそれを求めてしまう、ということが挙げられます。 そんな状況の中で、私たちができることは、新しい電子機器を買い求める、ということを考え直すことではないでしょうか。 私たちが新しい電子機器を買い求める際、まだまだ使えるものを廃棄し、新しいものを購入してしまう、ということもあると思います。 少しでも電子ゴミの増加を抑えられるように、すぐに廃棄するようなことは避け、使えるものは使い切る必要があるでしょう。

また、不要になった電子機器を不用品回収業者に回収を依頼することで、適切にリサイクル・リユースが行われます。 電子機器の買い替えを考えている場合は、ぜひ一度じっくり考えてみてください。

参考:世界経済フォーラム A New Circular Vision for Electronics, Time for a Global Reboot

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